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话说海上帝国

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  • 作者:云海孤月 时间:2011-06-26 21:25

    话说海上帝国




    写中国历史,无论写哪一个朝代或哪一个人物我都不会皱眉头,写世界历史便有些心虚。但是,我还是决定开始码字。我一直认为中国人是世界上最聪明的人种。虽然我们有许多弱点,看上去非常丑陋,但是我们的文化悠久,一脉相承。我们能够顽强生存下来就说明了一切。中国与西方国家相比依然差距近百年,为什么?

    我想,看看外面的世界或许更精彩,当然也许很无聊,那些长长的、拗口的名字读来便让人不耐烦。我们应该了解外国人,了解外国人的智慧,外国人的技术,外国人的文化。“师夷长技以制夷”并非我的目的,我没有那么远大的理想,那些事儿留给肉食者去做吧,留给消费着纳税人钱的人去做吧,虽然我并不相信他们做得好。

    这个贴子的目的是,通俗易懂、轻轻松松了解外国人的历史,你我都能多一点茶余饭后的谈资。

    不敢说这就是真正的历史,因为我也是站在大门外看室内的风光,不能像写南北朝那样理直气壮地说还原历史。我会尊重史实,并依照个人的理解来处理细节、判断问题、下定论。如果这样给大家造成阅读上的不便,在此表示歉意。或许大家会觉得有些地方主观猜测、空谈臆说或者望文生义。如果这样的话,我很高兴,需要兄弟姐妹们的帮助。

    我是草根,千千万万草根之一。从05年写南北朝以来,大家给我足够多的认可和帮助,也是我能够坚持下来的原因。现在又挖了一个大坑,什么时间能填上很难说,南北朝马上搞定,用时六年,这个贴子希望十年之内填平。

    写南北朝之魏宋崛起的时候说过,小时候最喜欢听评书,目睹评书的没落挺忧伤,也许评书会以另外一种方式复兴也未可知,当然不变不通。这个贴子用什么体裁呢?我希望能写出独特的风格。题目叫什么无所谓,关键在于内容。暂且叫做“话说海上帝国”。

    西方的伟大从海上开始,而非陆地,现在依然如此。欧洲中世纪时中国并不落后,大航海时代把我们抛弃了,直到今天。所以,从大航海说起。

    西方从大航海时代开始崛起,成功者大多拥有海上的霸权,德意志帝国和俄罗斯帝国除外,虽然他们也曾努力使自己成为海上强国。海上帝国当然不包括中国,但我相信中国将会是世界史最后一个海上帝国,其后人类将飞上太空,去建设未来的太空王国。现在人类的技术远没有达到随心所欲探索太空的地步,还是先关注海洋吧,第一个海上王国在哪里呢?我们把目光投向大西洋海岸,欧洲大陆的西端伊比利亚半岛西南,那里有一块狭长的土地,这是一个小小的国家,叫做葡萄牙。


    作者:云海孤月 时间:2011-06-26 21:32

    第一卷 风帆时代


    恩里克王子

    大人物可以改变历史,比如恩里克王子。

    文艺复兴以后普通西方人开始将自己的肖像画挂到墙壁上,来显示“人”是现实生活的创造者和享受者,那些大人物更是如此。中国人就不行,内敛得紧,三人行必有我师,人家都是师傅怎么好意思挂出个人的像来自恋,只能挂领袖的。相比之下,还是西方人的性格外向些,我们有幸看到恩里克的画像。

    恩里克王子,又名亨利王子,外号航海王子。既然是王子,那就是男人,葡萄牙艾维兹王朝国王若昂一世的儿子,母亲是英国人。恩里克出生于公元1394年,死于公元1460年,终年67岁,正应了中国一句古话“人生七十古来稀”,从年龄上看没留下什么遗憾。恩里克王子属于标准的欧罗巴人种,就是白种人。恩里克有一句名言,也是一生的座右铭:“干一番大事业。”

    恩里克没有辜负对自己的殷切期望,一生做了两件大事:第一件事,开辟新航线,开启伟大的航海时代;第二件事,贩卖黑奴,丑陋的殖民时代就此开始。前一件事没有任何争议,葡萄牙人因此为他建立纪念碑。第二件事也许并不出自他的初衷,总之葡萄人如此认为。

    星象师预测恩里克出生时的星座运势时预言:“他将发现人类未曾发现的神秘东西。”

    这可好生难为恩里克小王子,每天夜里静静坐在特茹河边呆呆仰望广袤的星空不停地疑惑:“世界什么东西最神秘?”

    身为出身高贵的王子,恩里克什么也不缺。对他来说,世界上没有神秘不可知的东西,直到他站在葡萄牙最南部的阿尔加维省圣维森特角海岸远眺波涛汹涌、浩瀚无际的大西洋。

    “葡萄牙的命运原来在大西洋上。”


    作者:云海孤月 时间:2011-06-26 21:37
    作者:云海孤月 时间:2011-06-27 09:07

    那些该死而又狡猾的穆斯林改变了商路,葡萄牙王国在休达征不到预定的税,反而陷入与卡斯蒂利亚和摩洛哥无休止的争斗中去。如果想解脱出来必须继续向北非进军,但是凭借葡萄牙的综合国力想打败北非的穆斯林不是一般的难,首先葡萄牙没有钱。

    进行战争没有钱只能洗洗睡。恩里克王子费尽脑汁地想从哪里才能为葡萄牙王国搞到钱。

    世界有黄金,黄金在天堂,天堂在东方。恩里克王子不奢望驮着黄金的骆驼来到葡萄牙这个世界最西方的角落。望着无边无际大西洋,恩里克王子手里把玩着一颗小小的花椒,良久,不舍得捏碎,他在想难道我们在大西洋里真的找不到小小的香料。

    香料就是黄金。

    欧洲人对香料痴迷万分,宁愿花重金购买。现在的人也许想不明白,为什么胡椒和其他一些辛辣佐料在当年会令欧洲人感到那么珍贵。原因在于食品保藏。

    欧洲人习惯在秋天屠宰牲口,喜欢吃肉是一个方面,主要原因在于养不起。中世纪的欧洲粮食产量低,没有机械化大生产,也没有转基因食品,而且欧洲地理环境决定境内森林多,耕地少。粮食勉强够人吃,到了漫长的冬季除了饲养种畜和马匹以外,没有大量的谷物喂养别的牲口。

    养不起怎么办,那就杀掉。一下子杀那么多猪牛羊,又吃不完。对于现代人来说很简单,扔冷库里,扔冰箱里,想什么吃拿出来做就是。中世纪没有冷库、冰箱,宰杀牲畜的肉不易保存。想度过寒冬和酷夏,保存一年或者更长的时间,必须制成腌肉、熏肉、干肉。于是乎,胡椒、丁香、肉豆蔻、肉花椒、肉桂等防腐香料必用。

    另外还有一个拿不上台面的原因,香料能够掩盖坏肉散发的气味,制成肉干后更加吃不出来,黑心商人必备。据考证,辛辣佐料还有一层妙用,能够杀死或减少腐烂食物里的细菌和病毒,也许当时的人未并知道。对于中世纪欧洲人来说,香料不仅是制作香水、化妆品的奢侈品,还是生活必需品。

    既然必需,种一些不就完了嘛。欧洲人也想种植香料,不过很可惜,香料属于热带植物,种到地处温带的欧洲不长。你看看还是做中国人好。吃菜的中国人就不犯这个毛病,没有香料照样生活。所以我们至今未能向热带、亚热带进军。如果古代中国人改吃肉,身强体壮、牛高马大不说,恐怕南亚和东南亚早就是中国不可分割的一部分了。

    另一个原因,中国的农业太发达了,以农立国,精耕细作。而且中国人格外俭朴,勤俭持家。私塾小学生摇头晃脑读:“谁知盘中餐,粒粒皆辛苦。”长大之后饭前要念:“一粥一饭,当思来之不易;半丝半缕,恒念物力维艰。”当官以后感叹:“历览前贤国与家,成由勤俭破由奢。”

    肉不多,我们可以吃一小片;没有肉,我们可以吃草。反正挤出来的都是奶。欧洲人不行,必须吃肉,必须吃好。那么就必须做进口,或者去抢。


    作者:云海孤月 时间:2011-06-27 17:11


    东方极其便宜的香料到了西方价格飙升。除了香料,还有诸如丝绸、瓷器之类的好东西。从东方到达西方大致有两条路,一条陆路,贯通欧亚的古丝绸之路;另一条海路,经印度洋,通过红海和波斯湾到达地中海。奥斯曼土耳其人控制中亚的陆上通道,阿拉伯人控制西亚和北非的海路。东西方的贸易多由阿拉伯人经手,由于地理的原因,与阿拉伯人的贸易又掌握在意大利威尼斯和热那亚商人手里。

    中途商人们要做七八次转手,每一次转手交易,价格节节攀升。送到葡萄牙人手里,那是塔尖的价格了。

    许多年以后航海家迦马到达印度才知道葡萄牙人被坑了多少钱。他曾向葡萄牙国王汇报,在印度100磅胡椒价值3个金币,威尼斯市场价格80个金币,接近30倍的利润,减去运输的费用,净利润相当惊人。钱都让谁挣去了?沿途的王国和贪婪的官员以及中间商。

    去抢,这个念头只在恩里克王子脑海中一闪便消失。抢劫总要有目的地,整个西欧都不知道东方在哪里,东方人长什么样,怎么去抢。十字军东征进行了六次,仗打了无数,二百年未能越过圣地耶路撒冷,一个小小的葡萄牙能有多大的作为。

    抢劫还可以呆在半路等,这项轻松的工作只能由穿长袍蒙脸的阿里巴巴大盗或者奥斯曼土耳其人去做,因为他们在商路的中间,而葡萄牙人是最后一站,最后一站抢谁,只能抢自己。

    作者:云海孤月 时间:2011-06-27 17:19

    去抢,这个念头只在恩里克王子脑海中一闪便消失。抢劫总要有目的地,整个西欧都不知道东方在哪里,东方人长什么样,怎么去抢。十字军东征进行了六次,仗打了无数,二百年未能越过圣地耶路撒冷,一个小小的葡萄牙能有多大的作为。

    抢劫还可以呆在半路等,这项轻松的工作只能由穿长袍蒙脸的阿里巴巴大盗或者奥斯曼土耳其人和蒙古人去做,因为他们在商路的中间,而葡萄牙人是最后一站,最后一站抢谁,只能抢自己。

    难道没有别的办法了?恩里克王子想,他坚信,沿着海路走下去,一定会找到香料的产地,而且极有可能发现东方王国。海险探险不是他一个人的想法,伊比利亚半岛阿拉贡王国国王海梅一世曾经断言:“占领一个上帝愿意设立在海洋上的王国,比占领三个陆地王国的价值更大。”

    但是,如魔鬼般的大西洋让人望而生畏,大西洋的狂暴足以撕毁任何敢于靠近它的人。

    好在,中国人帮助了恩里克王子。十年前,公元1405年中国航海家郑和率领庞大的船队出使西洋,船队最远到达非洲海岸和红海。

    当然,身在葡萄牙的恩里克王子根本不可能知道人类第一次伟大的远航在他筹备海洋探险十年前已经扬帆起程。但是,中国人所做的一切表明人类已经达到征服海洋的技术条件,这些技术通过阿拉伯人传到西方。那就是罗盘、指南针和火药的发明。

    有人嘲笑中国人发明罗盘就是为了看风水。如果只是看风水的话,郑和的船队靠什么到达非洲?天天看太阳还是跟着鱼儿跑?

    黑火药的发明更加重要。海洋不同于陆上社会,那里没有法律,没有警察,强者为王,弱肉强食,大鱼吃小鱼。只要比你强大的人都想占你便宜,好人跑到大海上也变成坏人,举目一看都是海盗。火炮可以阻止海盗船靠近你,甚至将他们击沉,尤其对于不能像明王朝那样有实力派出成千上万海军官兵的葡萄牙更为重要。

    总之,必须拥有当时世界第一流的科学技术才有可能在海洋上航行。好在,文艺复兴如火如荼,科学发展日新月异。欧洲人在东方文明的基础上更进了一步。


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    • 作者:云海孤月10
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