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聊聊孩子在美国上学的事情

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  • 作者:strider2010 时间:2012-12-22 10:33
    闲着无事,突然想聊聊儿子在美国上学的事。出来之前,也经常来这个版块潜水,想尽可能了解些东西。到了之后,习惯了也就这样,人真得是很有弹性的,无论什么样的环境,时间长一些,好象没有适应不了的,过几年就感觉和环境融到一起了。就象自己,在国内的时候,生活也过得去有滋有味,现在过来,异国他乡,时间长了,竟然也很喜欢这种平平静静的生活。
    当然,过来的主要目的,说到底还是为了孩子。其实儿子在国内也不错,上了小学后从没让人操过心,看书,学习,各种兴趣班,都能拿得起,放得下,和他的同学朋友相比,他过得要轻松得多。所以,对于出来,他自己并没有什么想法,有想法的是他爹我。当时的目的很简单,就是想在条件允许的条件下把带他出来转转,看看外面的世界,当然,顺便把英语学学,如果英语能打个好的基础,对于他将来的学习,会轻松很多。现在看来, 这个目标不仅实现,而且是超额实现了。
    来这个版面的人,很多人都有移民的想法,而移民的原因,相当一部分是为了孩子,我来后认识的两个朋友,都是为了孩子投资移民过来的。来之后和国内朋友联系,大多数都咨询这面的孩子教育问题,美国的教育到底怎么样?正好这个版面讨论大学教育的贴子很多,但讨论小学和初中教育的很少,再加上前几天美国某一小学校园发生的枪案,所以就开个贴子,介绍一下美国的初级教育。内容都是自己观察的和切身体会的,亦是儿子在此的经历,所以无所谓对错,想到那就说到那。
    作者:strider2010 时间:2012-12-24 04:59
    虽然只有几个回复,也是动力,就继续聊聊。
    前面的前因后果不说,直接说到美后的事。由于在美人生地不熟的,所以LZ就一个人先打前站,等安顿好后再接儿子过来。到美后一切还算顺利,本来LZ就是在外面跑惯了的人,所以也没觉得有什么适应适应的。租房,考驾照,买车,都顺顺利利的搞定,然后就是给儿子选学校了。
    选学校当然要先知道学校的排名,而这一点则简单的多,直接去该学区教育部门的网站上查就行。美国的学区有点意思,它的划分不是想我们国内是的直接安行政区划来,它是按COUNTY来划分,和我们国内的乡镇差不多,全美国可能有五千多个COUNTY,所以,你虽然生活在一个城市里,但是学区的名字可能是另外一下名字。在学区教育部门的网业上,你能查到好多信息。比如学校的排名。这个州的学校排名是根据各个年级学生的英语,数学,和科学三门功课的成绩来排的。从网上的信息来看,成绩差别真是很大,排名第一的学校,三科平均成绩可能都在90分以上,而排名靠后的学校,三科的平均成绩可能只有三,四十分,不象在国内,学校和学校可能会有些差别,但绝不会差别如此巨大。先定了几个学校以后,就决定开车去转转看看,为什么学校和学校之间差别会如此巨大。
    作者:strider2010 时间:2012-12-24 13:25
    您的回复就是我继续聊的动力。先纠正一下,美国的COUNTY是三千多个,不是五千多。同是声明一下,以下内容不以事实为依据,不依法律为准绳,个人观点,不对对错负责。

    既然是找学校,当然是先从排名靠前的找。从学区网页找到各个学校的名称和网址,然后再从学校的网页查看学校的各种信息,接着就按图索骥,再去实地考察下。一圈转下来,LZ觉得,对于各个学校之间如此大的差异,影响最大的因素是生源,而影响最小的因素刚是学校和老师。在国内,每当家长讨论学校的好坏时,学生的成绩是一个方面,但最关注的还是学校的教学水平的和师资力量,我们说一个学校好,往往指这个学校的教学质量怎么样,那个老师的水平怎么样,班里的学生考得怎么样,很少讨论一个学校的生源怎么样,因为在国内,学生的成绩往往是和家庭背景没有太大的联系,穷学生和富学生在学习成绩上没有太大的差别。而LZ在转了一圈之后却发现,在LZ所在这个城市,学生的家庭背景太重要了,原因很简单,那些排名靠前和靠后的学校几乎都有一个相似的特征,排名靠前的一定是富人区或那些中产阶级家庭居住附近的学校,而排名靠后的一定是在一些脏乱差的地方。也就是说,美国小孩子和我们的孩子一样,从小就是从拼爹开始。这种穷富之间的差异及影响,在那个国家都是一样的,不同的只是程度和内容。
    作者:strider2010 时间:2012-12-24 13:31
    贴上两张照片,这是一所排名较靠前的学校附近的一个小区,普通美国家庭。



    作者:strider2010 时间:2012-12-24 13:32



    作者:strider2010 时间:2012-12-24 13:34
    小区依山而建,这是小区里从山上下来的一条小河,河底都用水泥封了,不知什么原因。



    作者:strider2010 时间:2012-12-24 13:55
    生源之间的差别,从各个学校网页提供的信息也能看的很清楚。在国内,各个学校的网页的信息一般都是学校的一些正面信息,这奖励那奖励,这领导来那领导去的,而LZ所在的这个学区的学校则很有意思,学校好象根本不知道什么叫家丑不可外扬。学校的网页简简单单,但一般都有去年的总结,很象我们的年终报告,内容详细的很,从学校的师资力量,师生比例,生源情况,甚至一些事件,如学生打架,种族歧视发生多少起等等都有罗列,所以研究这些学校的总结,基本就对这个学校有个大致的了解。比如,上面那个排名靠前的学校,学生里面,白人学生要占绝大多数,而中午吃免费午餐的占不到学生的百分之十,一年之内也很少有打架斗殴的事件,而后来我儿子去的那个学校正好相反,黑人和西班牙裔的要占多数,白人反而在学校里成少数民族,在学校里吃免费午餐的要点到学生总人数的百分之九十左右。
    作者:strider2010 时间:2012-12-26 02:59
    前面提到对于学生成绩影响最小的是学校和老师,只所以这么讲,是因为,一来,从学校的硬件建设和老师的专业素质来讲,个人感觉没有太大的差别。由于LZ去考察的都是公立学校,从学校的外观和硬件建设上看,如果不考虑周围环境,真看不出这些学校有太大的差别,每个学校从外面看不出有多大,但进入后就象小迷宫似的。学校有个前台,四五个工作人员专门负责接待和后勤工作,前台一般情况下是与教学区分割开来,没有前台工作人员的允许,外来人员是不能进入教学区的。所以当时东部那个小学发生枪案后,很多人都怀疑凶手是如何进入教学区的,后来有人解释说,由于凶手是学校老师的孩子,所以工作人员也就没有阻拦,不知真假。二来美国小学学习内容之简单,实在也发挥不出老师太大的作用。这一点,还是从当地华人家庭中了解到的。当然,这一点仅限于小学教育。美国小学的教学内容要比国内的教学内容浅很多,很多国内来的小孩子除了在语言不行之外,就所学知识的深度和难度,实在是美国小学生所无法比拟的。正是因为这一点,这面有很多华人家庭都把小孩送到国内完成小学教育后再回到美国。所以,有朋友就建议,如果真是为了语言学习,学校的排名其实没有太大的影响。
    作者:strider2010 时间:2012-12-26 09:35
    @四海图一笑 20楼
    我觉得大学以前,学校的排名都没有太大的影响,只要差的不是太大,这里的差距主要是硬件和学区环境。因为一般的人都是居住在这个town,孩子就自然上这个town的小学初中什么的,高中就是在这个郡以内的。大学就是州内州外,排名很重要了。
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    楼上的同学说得非常有道理,单纯就应试教育而言,中国的基础教育可以说绝对是无可挑剔的,尤其在小初阶段。但是如你所言,中国教育现在一个不好的现象,就是越往上教育的质量可以说是越差,而美国的教育正好相反,层次越高教育的质量越高。就我的感觉而言,其实最好的留学阶段应该是在研究生阶段,这面的本科教育感觉也是一般。当然,这可能和学校的校风有很大的关系。
    作者:strider2010 时间:2012-12-26 09:58
    下面继续聊选校的事。
    上面有网友问为什么选排名靠后而不是靠前的学校,除了前面介绍的学校和老师的原因之外,再就是经济原因,这一点到是和国内非常的象,那就是好学区的房子与非好学区的房子价格差别太大,好的学区房子的租金可能是一般学区租金的两倍,而且还各种条件。另外,再就是学校附近的公共资源。孩子现在上学的小学近靠着一所大学,与大学里的教育系有个联署协议,教育系的学生到小学试习,而教育系的图书馆可以与小学共享,那里的图书全是儿童图书,各种图书应有尽有,而且还有电脑和各种音响资料。同时,在孩子学校的对面就还有一个BOYS AND GIRLS CLUB (男孩女孩俱乐部),再就是离学校不远还有一个社区的图书馆,里面也是各种方便。这个以后再聊。所以,考虑再三,还是决定选了现在的学校。
    作者:strider2010 时间:2012-12-26 12:17
    选定学校之后,下一步就是入学了。LZ在美国忙前忙后的时候,儿子在国内也没闲着,忙着那些乱七八糟的手续,同时还报了国内某外语培训机构的口语班,想来后会有所帮助。不过,一切还算顺利,千等万等,母子二人最后顺利到达,一家团聚在美国。
    稍作休息,倒了两天时差,选了周一的早晨,送儿子去学校。其实学校选定好以后,LZ就到学校咨询过,落实一下所住的APARTMENT是不是在这个学校的学区内,同时问一下入学需要的准备的材料。材料简单的很,一份身份证明(护照), 两份住址证明(租房合同,电话帐单,电费帐单都可以)。 把材料交上去,前台的一位工作人员复印好后又把原件退回,同时要求填写一张表格,内容也很简单,主要是学生父母的基本信息及联系方式。等这些手续全部办完,这位工作人员又问,你要不要为孩子申请学区的免费午餐,如果要申请,这里还有一张表格。拿过来一看,主要是孩子的基本信息和父母的家庭收入情况。家庭收入中规定的很详细,一家几口人,平均收入是多少,多少以下可以申请免费的午餐。填写好以后交回去,这位工作人员说,好了,但是孩子今天还不能入学,需要周三才可以,因为他们要把孩子的信息报到学区教育部门登记,到时孩子会分配一个学号,有了这个学号,孩子就可以正式上学了。跟这位工作人员道谢后,正要转身走的时候,没想到又被她叫住,然后告诉我说,如果我愿意,可以让孩子早上来学校吃早餐,这是对所有学生的都免费的,不用申请,然后还特别交待了一下时间。
    作者:strider2010 时间:2012-12-27 08:02
    @昨夜__长风 29楼
    楼主你搞错了。美国的小学,尤其一、二年级,知识不是重点,重点是manners,说透了也就是“学做人”,如何遵守社会公德和社会规则,如何尊重他人和尊重自己,如何保障自己的权利不被侵犯,同时不侵犯他人。。。这个在美国还是很重要的。
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    谢谢这位朋友的解释和关心。其实你所说的关于好学校的优点,我也是注意到的,学校的好坏有时直接决定着孩子接触社会的层次和机会,这一点是无庸置疑的。如你所言,美国的学校自主性较强,除了规定的课程之外,学校有权根据自己学校的特点而自设一些特色内容。好的学校,这方面的机会一定会多一些。下面这张照片就是我周未去那所排名较前的学校时,学校正在组织学生一场球赛。这样的机会,排名较差的学校肯定会少一些。

    另外,当初选择那所学校,也还有一个鸡头凤尾的考虑,新的环境下,想培养一下孩子的自信心。现在孩子已不在当初那所学校了。



    作者:strider2010 时间:2012-12-27 08:34
    @waterfall5249 32楼
    楼主在拉吗,看这图片我以为家门口了,我家学区小学今年排名下降了9名啊,气愤中,不过中学排名第一,至于高中,不打算在拉读,个人总结,学校排名靠前的,亚裔比例一定高,亚裔人越少学校排名越靠后,不知道是亚裔聪明拉高学分还是亚裔比较厉害专门挑好学区的房子下手
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    这位朋友说得现象可能是美国初高中很普遍的一个现象,特别是在美国的东西部。华人朋友在买房的时候首先考虑的不是房子本身,而是看房子所在的学区怎么样。和这面在加州的一位朋友聊起,他当初买房时,就是在好的学区花高价买了一套二手房,结果现在很后悔,原因是孩子在学校的压力太大,因为在学校里,基本上就是华裔孩子和华裔孩子在竞争。有时和外国朋友聊起,他们开玩笑说,你们中国人真坏,不但抬高了我们的房价,而且还给我们的孩子带来这么大的压力。
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    • 作者:strider2010
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    • 开贴:2012-12-22 10:33
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